Analyse

Ce que la pandémie révèle sur l'ego masculin


Ce que la pandémie révèle sur l'ego masculin
President Tsai Ing-wen of Taiwan at a military base this spring amid the coronavirus pandemic.Credit...Ritchie B. Tongo/EPA, via Shutterstock
  • 07 Septembre 2020

Pourquoi les taux de décès dus aux coronavirus sont-ils beaucoup plus faibles dans de nombreux pays dirigés par des femmes ?

Les femmes dirigeantes sont-elles plus aptes à lutter contre une pandémie ?

J'ai compilé les taux de mortalité dus au coronavirus pour 21 pays dans le monde, dont 13 dirigés par des hommes et huit par des femmes. Les pays dirigés par des hommes ont enregistré une moyenne de 214 décès liés au coronavirus par million d'habitants. Les pays dirigés par des femmes n'en ont perdu qu'un cinquième, soit 36 par million d'habitants.

Si les États-Unis avaient le taux de mortalité par coronavirus du pays moyen dirigé par des femmes, 102 000 vies américaines auraient été sauvées sur les 114 000 perdues.

"Les pays dirigés par des femmes semblent être particulièrement efficaces dans la lutte contre le coronavirus", a noté Anne W. Rimoin, épidémiologiste à l'U.C.L.A. "La Nouvelle-Zélande, le Danemark, la Finlande, l'Allemagne, l'Islande, la Norvège ont obtenu de si bons résultats, peut-être en raison des styles de leadership et de gestion attribués à leurs dirigeantes".

Commençons par reconnaître qu'il y a eu beaucoup de misérables dirigeantes au fil des ans. En effet, d'après une recherche que j'ai effectuée pour un livre, les femmes dirigeantes du monde entier n'ont pas été nettement meilleures que leurs homologues masculins, même en ce qui concerne l'amélioration de l'éducation des filles ou la réduction de la mortalité maternelle.

Des recherches sérieuses ont montré qu'il est important d'avoir plus de femmes dans les conseils d'administration et aux postes de base, mais il n'y a pas de preuves qu'elles fassent de meilleurs présidents ou premiers ministres - jusqu'à l'arrivée de Covid-19.

Ce n'est pas que les dirigeants qui ont le mieux géré le virus étaient tous des femmes. Mais ceux qui ont fait échouer la riposte étaient tous des hommes, et surtout un type particulier : autoritaire, vaniteux et fanfaron. Pensez à Boris Johnson en Grande-Bretagne, Jair Bolsonaro au Brésil, l'Ayatollah Ali Khamenei en Iran et Donald Trump aux États-Unis.

Pratiquement tous les pays qui ont connu une mortalité due au coronavirus de plus de 150 par million d'habitants sont dirigés par des hommes.

"Je ne pense pas que ce soit une coïncidence si certains des endroits les mieux gérés sont dirigés par des femmes : La Nouvelle-Zélande, l'Allemagne, Taïwan", s'interroge Susan Rice, qui a été conseillère à la sécurité nationale sous le président Barack Obama. "Et là où les choses ont le plus mal tourné - aux États-Unis, au Brésil, en Russie, au Royaume-Uni - c'est l'ego masculin et les fanfaronnades.

Je pense que la divergence a beaucoup à voir avec cet ego et ces fanfaronnades.


Credit...Pool photo by Mark Mitchell

"Nous plaisantons souvent sur le fait que les hommes conducteurs ne demandent jamais leur chemin", observe le Dr. Ezekiel Emanuel de l'Université de Pennsylvanie. "Je pense qu'il y a quelque chose à cela aussi en termes de leadership des femmes, de reconnaissance de l'expertise et de demande de conseils aux experts, et les hommes se lancent comme s'ils avaient compris.

Il marque un point. Les dirigeants qui ont le mieux géré le virus sont ceux qui ont humblement consulté des experts de la santé publique et ont agi rapidement, et beaucoup étaient des femmes ; en revanche, les hommes autoritaires qui ont bâclé la réponse se méfiaient des experts et étaient trop imbus d'eux-mêmes.

"Je comprends vraiment", a déclaré M. Trump lors de sa visite aux Centers for Disease Control and Prevention en mars. Entouré d'experts médicaux, il a ajouté : "J'ai peut-être des capacités naturelles", et il s'est demandé à voix haute s'il aurait dû devenir scientifique.

(Étant donné que M. Trump a déclaré en janvier que le Covid-19 était "totalement sous contrôle", il a sa réponse. Et l'examen par les pairs n'a peut-être pas été favorable à ses idées sur l'eau de Javel).

Si les femmes ont généralement surpassé les hommes en tant que leaders internationaux, cela ne semble pas vrai aux États-Unis. Certaines femmes gouverneurs ont fait mieux, d'autres moins bien, de sorte qu'il n'y a pas d'écart évident entre les sexes au pays.

Il est également possible qu'il ne s'agisse pas de femmes dirigeantes, mais du type de pays qui choisit une femme pour le diriger.

Les entreprises qui comptent en moyenne plus de femmes cadres ont de meilleurs résultats que celles qui en comptent moins, mais les analystes pensent que la raison n'est pas seulement l'éclat des femmes dirigeantes. Au contraire, les entreprises qui sont culturellement ouvertes à la présence de femmes aux postes de direction sont également plus disposées à adopter d'autres innovations, et c'est peut-être cet esprit d'innovation qui conduit à une meilleure rentabilité. De même, les pays désireux d'élire des femmes au poste de premier ministre peuvent être plus enclins à écouter les épidémiologistes.

Mais je pense qu'il y a aussi une différence au niveau du leadership lui-même.

"Les femmes dirigent souvent dans un style très différent de celui des hommes", a déclaré Margot Wallstrom, ancienne ministre suédoise des affaires étrangères, en citant des exemples de Norvège, d'Allemagne et de Nouvelle-Zélande où des femmes ont exercé un leadership discret, inclusif et fondé sur des preuves.

Credit...Pool photo by Andreas Gora

Mme Wallstrom a également fait remarquer que la santé publique est une préoccupation traditionnelle pour de nombreuses femmes dirigeantes. Grant Miller, expert en économie de la santé à l'université de Stanford, a constaté qu'à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, les États ont accordé un à un le droit de vote aux femmes, puis ont investi davantage dans l'assainissement et la santé publique, sauvant ainsi la vie de quelque 20 000 enfants par an. Les garçons ont donc été les grands bénéficiaires du droit de vote des femmes.

L'un des pièges des femmes politiques est que le soutien-gorge peut être efficace pour les candidats masculins, mais les chercheurs constatent que les électeurs, hommes et femmes, sont rebutés par les femmes qui semblent s'auto-proclamer. Cela oblige les femmes en politique à maîtriser l'art de communiquer efficacement de manière discrète - exactement ce qu'il faut faire en cas de paémie.

"Peut-être que les compétences qui les ont amenées à atteindre le sommet", a déclaré Rimoin, l'épidémiologiste de l'U.C.L.A., "sont les mêmes que celles qui sont actuellement nécessaires pour rassembler un pays".


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