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Janet Yellen est la première femme à diriger le Trésor américain


Janet Yellen est la première femme à diriger le Trésor américain
Janet Yellen L'ancienne présidente de la Fed Janet Yellen Photo : Associated Press / Andrew Harnik
  • 26 Janvier 2021

Janet Yellen, l'ancienne présidente de la Banque centrale américaine (Fed), a été confirmée lundi par le Sénat pour devenir la première femme secrétaire au Trésor des États-Unis.

Mme Yellen, 74 ans, est la troisième membre du gouvernement de Joe Biden, dont la nomination a reçu le feu vert des élus après le chef du Pentagone, Lloyd Austin, et la directrice du Renseignement, Avril Haines.

Le vote sur la nomination du secrétaire d'État Antony Blinken devrait avoir lieu mardi.

Une démocrate et économiste respectée, l'ex-patronne de la Fed a été choisie par le président Joe Biden pour remplacer Steven Mnuchin à la tête du département de l'Économie et des Finances.

Elle sera le visage de la politique économique du pays en proie à une crise causée par la pandémie de COVID-19.

Lors d'un discours au Congrès la semaine dernière, celle qui va tenir les cordons du budget américain avait vigoureusement appuyé le massif plan de relance proposé par Joe Biden.

Il faut voir grand, avait plaidé Mme Yellen. L'administration Biden veut faire passer un gigantesque plan d'aide d'urgence à l'économie de 1900 milliards de dollars. Celui-ci comprend de l'argent pour les ménages les plus vulnérables et les petites entreprises.

Il y a un consensus à présent : sans nouvelle action, nous risquons une récession plus longue et plus dure et des cicatrices sur l'économie à long terme, avait justifié Janet Yellen devant les sénateurs.

La pandémie et son cortège de restrictions à l'activité ont mis le marché du travail américain à genoux, un pan de l'économie auquel Mme Yellen, une économiste du chômage, va porter beaucoup d'attention.

Près de 16 millions d'Américains vivent grâce aux allocations de chômage.

Lorsque Barack Obama était arrivé à la Maison-Blanche en janvier 2009, au coeur de la récession provoquée par la crise financière, le taux de chômage était de 7,2 %, un peu plus élevé que les 6,7 % de décembre 2020, mais les inscriptions hebdomadaires au chômage étaient bien moindres. Les droits aux allocations de chômage sont limités dans la durée, ce qui explique parfois la disparité entre le chiffre du chômage et celui des demandes d'aides.

Pour convaincre de voter le nouveau plan de Joe Biden, Janet Yellen a relevé que les taux d'intérêt proches de zéro permettent d'emprunter de l'argent sans que le coût des intérêts n'alourdisse encore la dette des États-Unis.

À long terme, je pense que les avantages seront bien plus grands que les coûts financiers de ce plan, avait-elle souligné devant les élus.

Elle aura fort à faire, car des réticences existent même dans le camp démocrate.

Sur la question des ressources de l'État et des impôts, la future secrétaire au Trésor a indiqué qu'elle était d'accord pour augmenter le taux d'imposition des entreprises à 28 %.

En 2017, l'administration Trump l'avait fait tomber de 35 % à 21 %.

Les objectifs de réforme pour imposer les plus riches sont moins clairs. Mme Yellen a indiqué que ce ne serait pas une taxe sur la richesse, mais qu'il s'agirait d'un surcroît d'impôts sur les revenus issus d'investissements pour les foyers qui dégagent un revenu supérieur à 1 million de dollars.

Sur le sujet houleux avec l'Union européenne des taxes sur les grands groupes du numérique, elle s'est montrée plus ouverte à la discussion que son prédécesseur.

Sur la politique commerciale, Mme Yellen a annoncé sans surprise que, vis-à-vis de la Chine, les États-Unis allaient s'inscrire dans le sillage de l'administration Trump en déployant un large arsenal d'outils pour contrer les pratiques abusives, injustes et illégales de Pékin.

AFP


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Emma MARCEGAGLIA